Estándares de espirometría de 2019
26 nov. 2020· 7 min read

El papel de la espirometría en la industria minera 

En 2019, la industria minera en los Estados Unidos contaba con más de 50 000 empleados. 

Aunque gran parte de ellos trabajan en las oficinas o en otros departamentos en los que la exposición a las sustancias tóxicas es inferior, más de dos tercios de los empleados pasan sus jornadas bajo tierra.
 

La prevención de riesgos laborales en la industria minera

Uno de los lugares de trabajo más tóxicos y peligrosos que existen para los trabajadores son las minas de carbón. 

La exposición constante al polvo, a la suciedad y a los escombros generados durante la actividad minera, combinados con el humo procedente de la combustión de las máquinas empleadas crea un entorno hostil para el aparato respiratorio de los trabajadores. Debido a estas condiciones laborales, los trabajadores tienen más riesgo de padecer enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) u otras enfermedades pulmonares crónicas, como neumoconiosis de los mineros de carbón (NMC), también conocida coloquialmente como asma o enfermedad de los mineros. 

Lamentablemente, en algunos estudios se ha observado que la prevalencia de enfermedades respiratorias como la neumoconiosis de los mineros de carbón, distintos tipos de cáncer de pulmón y la EPOC sigue aumentando entre los mineros en los Estados Unidos.

Las pruebas de función pulmonar que se realizan en el marco de programas de prevención de riesgos laborales con espirómetros portátiles como el EasyOne® Air de NDD facilitan a las empresas mineras la supervisión de la salud de sus trabajadores. 

Estas pruebas permiten descubrir afecciones respiratorias obstructivas en fases más tempranas y contribuyen en la toma de decisiones informadas para mejorar la calidad del aire en el lugar de trabajo y tratar de mejorar la calidad de vida de los cientos de trabajadores que seguirán trabajando en la industria minera en un futuro.

En el siguiente artículo explicaremos por qué la detección de las afecciones pulmonares es un componente esencial de los programas de prevención de riesgos laborales en la industria minera; ampliaremos la información sobre las dos enfermedades pulmonares más habituales entre los mineros; y explicaremos por qué el EasyOne® Air es el dispositivo más práctico, preciso y fácil de utilizar en la prevención de riesgos laborales.

Vamos allá.
 

Ventajas de la espirometría en la prevención de riesgos laborales en la industria minera

El objetivo cualquier programa de prevención de riesgos laborales es disminuir los factores de riesgos que pueden provocar accidentes, lesiones o enfermedades entre los trabajadores. 

Aunque el entorno laboral en la industria minera se revisa constantemente y en los últimos años las condiciones han mejorado, esta actividad sigue presentando grandes riesgos para los trabajadores.

Un método flexible, eficaz y no invasivo para comprobar la capacidad pulmonar de los mineros es realizar pruebas de espirometría en el marco de la prevención de riesgos laborales. Sin embargo, no todos los espirómetros del mercado están adaptados para realizar estas pruebas. De hecho, la mayoría de modelos antiguos requieren una calibración constante, son extremadamente frágiles, ocupan muchísimo espacio y los resultados que proporcionan no son del todo fiables.
 

Espirometría portátil sin calibración

Todos estos factores impiden una correcta realización de las pruebas entre los trabajadores del sector minero. Sin embargo, es necesario recordar que la evaluación de la salud pulmonar es fundamental para identificar las afecciones desde los primeros indicadores. Los mineros no solo trabajan en un entorno hostil, sino que, además, en estudios recientes se ha observado que casi un 10 % de los trabajadores mineros con más de 20 años de antigüedad en el sector acaban contrayendo neumoconiosis de los mineros de carbón.

Un espirómetro portátil, resistente y preciso es una solución idónea para hacer frente a todos estos obstáculos.
 

¿Qué es la neumoconiosis de los mineros de carbón?

Existen varias enfermedades pulmonares progresivas, pero solo algunas son específicas de un sector o una actividad. La neumoconiosis de los mineros de carbón (NMC) es una enfermedad progresiva en la que el tejido pulmonar adquiere un color negro, en lugar del característico y saludable color rosa. Existen dos formas de NMC, simple o complicada. Esta última también se conoce como fibrosis masiva progresiva (FMP).
 

¿Qué provoca la neumoconiosis de los mineros de carbón?

La principal causa de la NMC es la inhalación del polvo del carbón. Este polvo se desprende principalmente durante el corte del carbón (que es el proceso que se realiza para poder cargar y almacenar el carbón), durante el corte o el fresado del grafito y durante la fabricación de electrodos de carbono (que se utilizan en grandes depósitos y calderas, especialmente en lugares con climas fríos). Las actividades mineras para la extracción de materiales utilizados para la fabricación de productos de caucho, como los neumáticos o las cintas transportadoras también pueden acelerar la aparición de NMC.

Suele pensarse que la NMC es lo mismo que la EPOC pero, en realidad, se trata de dos afecciones diferentes. Las personas que padecen NMC presentan muchos de los síntomas que se asocian con la bronquitis crónica y el enfisema (que son algunas de las enfermedades que se incluyen bajo la denominación de EPOC), pero el tratamiento no es el mismo.
 

Cómo puede el espirómetro EasyOne® Air mejorar la prevención de riesgos laborales en la industria minera

Las complejas y aparatosas pruebas de espirometría que se llevaban a cabo en las minas de carbón y que ofrecían resultados poco fiables ya forman parte del pasado. La tecnología moderna, las buenas prácticas de fabricación y el desarrollo de componentes de alta calidad han permitido el desarrollo de un equipo de espirometría revolucionario, como los espirómetros portátiles y de pequeño tamaño EasyOne® Air.  Los productos de NDD cumplen con los estándares de prevención de riesgos laborales del NIOSH y la OSHA.

El espirómetro EasyOne® Air utiliza la tecnología TrueFlow™ que garantiza una precisión excelente. Además, el espirómetro EasyOne® Air requiere poca o ninguna calibración, lo cual lo convierte en una alternativa más sencilla que otros productos de la competencia. Además, los resultados que ofrece son sólidos y fiables incluso en situaciones complejas. La pantalla a color garantiza una lectura fácil y los controles y funcionalidades permiten una navegación intuitiva. Todo ello se integra en una carcasa resistente pero muy ligera.

Los espirómetros portátiles y ligeros de NDD Medical Technologies pueden utilizarse en cualquier lugar  cerrado, como un consultorio, o al aire libre, en cualquier lugar aislado. Los resultados son siempre estables y extremadamente fiables y se generan en cuestión de segundos.
 

Ventajas competitivas del uso del espirómetro EasyOne® Air en la industria minera

El uso del espirómetro EasyOne® Air en la industria minera presenta varias ventajas competitivas:

  • Ligero y portátil
    El peso del EasyOne® Air es inferior a 500 gramos, cabe en la palma de la mano y puede utilizarse tanto en lugares cerrados como al aire libre. 
     
  • Autonomía de la batería para realizar hasta 100 pruebas en remoto: El espirómetro EasyOne Air utiliza una batería recargable de iones de litio. Con una batería completamente cargada pueden realizarse unas 100 sesiones de pruebas de espirometría.
     
  • Curvas rápidas y en tiempo real: La pantalla con retroiluminación y fácil de utilizar del EasyOne® Air muestra curvas en tiempo real para ofrecer unos resultados rápidos, fiables y fáciles de interpretar.
     

Impacto de la COVID-19 en la espirometría y la prevención de riesgos laborales

La pandemia de la COVID-19 ha afectado a la actividad habitual en el ámbito de la prevención de riesgos laborales. Para ayudar a reducir los problemas relacionados con la situación sanitaria actual, NDD Medical Technologies ha diseñado soluciones patentadas para facilitar a las empresas mineras y a otras organizaciones intermediarias, el uso de filtros adicionales para realizar las pruebas de función pulmonar.

  • Todas las piezas del espirómetro expuestas a la respiración del paciente son de un solo uso.
  • El filtro mantiene el entorno limpio, tanto para los técnicos que realizan las pruebas como para los pacientes.
  • Los adaptadores y FlowTubes del espirómetro EasyOne Air no requieren condiciones de almacenamiento específicas y son de un solo uso.

Visite nuestra página de Recursos para la prevención de las infecciones causadas la COVID-19

La industria minera genera recursos para la independencia energética de gran valor para la economía global. Aunque se han mejorado los equipos de protección personal y respiratoria de los trabajadores, los riesgos de inhalar polvo y otras sustancias tóxicas derivadas del carbón siguen siendo una amenaza que puede provocar la aparición de enfermedades pulmonares.

El uso flexible y eficiente de equipos de espirometría profesionales como el EasyOne® Air ayuda a proporcionar datos pertinentes sobre la salud de los trabajadores, para que tanto los empleados como sus familias sean conscientes de que su salud es lo más importante. Para más información sobre la tecnología excepcional del EasyOne® Air y su funcionamiento, visitfe nuestra página de productos.

 

Tim Charlet
Tim Charlet
Right2Breathe
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