Estándares de espirometría de 2019
17 dic. 2020· 8 min read

La misión: lograr que la espirometría y las pruebas de función respiratoria estén disponibles en zonas aisladas

Dr Trishul Siddarthan - Johns Hopkins University - Remote PFT, Mobile spirometry, home spirometry

Mejorando la salud pulmonar en zonas con ingresos medios-bajos con los dispositivos de espirometría sólidos y de fácil uso, Easy on-PC y EasyOne.

Espirometría portátil para el diagnóstico de la EPOC en zonas con ingresos medios o bajos

En los Estados Unidos, más de 16 millones de personas padecen enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) diagnosticada; sin embargo, la mayoría de casos (más de un 90 %) de enfermedades respiratorias crónicas no transmisibles se producen en países de ingresos medios-bajos, y es en estos países en los que la morbimortalidad es más elevada.

El Dr. Trishul Siddharthan, profesor adjunto del Departamento de Medicina Pulmonar y Cuidados Intensivos de la Johns Hopkins University, tiene una misión: cambiar estas cifras. El Dr. Siddharthan ha dedicado los últimos siete años a realizar una importante investigación y a reforzar la capacidad asistencial en países como Uganda o Perú, con el objetivo de mejorar la salud pulmonar.

“...si solo se estudian estas enfermedades en los países desarrollados, no podemos entender los distintos factores de riesgo y los diferentes perfiles de la enfermedad."

El Dr. Trishul explica que «el principal problema es que si solo se estudian estas enfermedades en los países desarrollados, no podemos entender los distintos factores de riesgo y los diferentes perfiles de la enfermedad. Por ejemplo, en los Estados Unidos y en Europa, el tabaquismo y la deficiencia de α1-antitripsina son factores de riesgo conocidos de la EPOC. Sin embargo, en los países con ingresos medios-bajos el perfil de riesgo que suele desencadenar la EPOC es mucho más amplio e incluye deficiencias intrauterinas o en el momento del nacimiento, partos prematuros o infecciones respiratorias crónicas entre la población pediátrica».

La relación entre la exposición al combustible de biomasa y el aumento del riesgo de la EPOC

Una de las cuestiones que Trishul y su equipo ha estado explorando es la exposición al combustible de biomasa.

Unos tres mil millones de viviendas utilizan combustible de biomasa (estiércol, carbón vegetal) a diario para cocinar y para calentar sus hogares. La contaminación del aire del hogar derivada de la combustión, a veces es superior al umbral de riesgo establecido para el tabaco para la EPOC.

Posibles diferencias en la EPOC en distintos lugares con bajos ingresos

Es necesario entender cuáles son los posibles factores contribuyentes de la EPOC a los que está expuesta la población de lugares aislados o con bajos ingresos, ya que permiten encontrar los medios a través de los que pueden identificarse los primeros signos de alerta y aumentan las posibilidades de emitir un diagnóstico precoz.

“Creo que estamos llegando a un punto de ramificación en la comunidad de investigación; es posible que estas enfermedades sean diferentes en los países en vías de desarrollo."

Trishul comparte esta idea e indica: «Creo que estamos llegando a un punto de ramificación en la comunidad de investigación; es posible que estas enfermedades sean diferentes en los países en vías de desarrollo». La pregunta es si también se diferencian en la respuesta al tratamiento. Se trata de un asunto extremadamente importante, sobre todo si se tiene en cuenta que la morbimortalidad es mayor en estos lugares. Es posible que los tratamientos que proponemos aquí no funcionen realmente, lo cual supondría tener que replantearse la anatomía patológica y las características anatomopatológicas de la enfermedad».

En los países desarrollados, puede accederse fácilmente a la espirometría y a los servicios de neumología, pero en los países de ingresos medios-bajos, no es extraño que una persona deba conducir durante 20 horas para poder someterse a una prueba o a un tratamiento y el coste de estos trámites puede ser superior a los ingresos de una familia a lo largo de toda su vida.

La importancia de la espirometría en el diagnóstico de la EPOC

Actualmente, la espirometría está disponible en la mayor parte de las principales ciudades y hospitales, pero aún existe una gran parte de la población que sin acceso a la espirometría portátil o a la asistencia a distancia nunca se someterá a las pruebas, ni recibirá un diagnóstico y es posible que padezca los síntomas de la EPOC innecesariamente.

Trishul coincide en que «resulta increíble pensar que existen regiones enteras del mundo que no disponen de acceso a diagnósticos o a tratamiento. Uno de los principales motivos por los que no se ha estudiado la EPOC en estos lugares es la inexistencia de equipos de diagnóstico, como los espirómetros. Es imposible diagnosticar la EPOC sin un espirómetro. Por ello, nuestro objetivo es averiguar cómo podemos introducir la espirometría en estos entornos y hacer que sea accesible en los puntos de atención. Pero, ¿cómo pueden identificarse casos de EPOC en lugares en los que ni siquiera existen carreteras? Hemos estado trabajando en lugares en los que nunca antes se habían realizado pruebas de espirometría».

En Uganda, por ejemplo, solo tres o cuatro centros disponen de acceso a la espirometría ¡para una población de 30 millones de personas!

"Si solo existen dos docenas de espirómetros en un país de 30 millones de habitantes, ¡es imposible alcanzar el umbral establecido"

Actualmente, el Dr. Siddharthan y su equipo están intentando introducir equipos en centros especializados ya que hasta ahora solo estaban disponibles en Kampala, la capital.

«El 90 % de la población de estos países vive en un entorno rural por lo que el desequilibrio en cuanto a equipos de diagnóstico es enorme». Es increíble. Si solo existen dos docenas de espirómetros en un país de 30 millones de habitantes, ¡es imposible alcanzar el umbral establecido!»

Las ventajas de la espirometría portátil en zonas rurales y de difícil acceso

Mejorar la salud pulmonar en estas regiones no es sencillo. Trishul se encuentra con frecuencia con lugares sin carreteras y con entornos rurales en los que las personas disponen únicamente de lo que pueden transportar en su motocicleta. El material utilizado debe ser resistente y fácil de utilizar en estas condiciones.

«Es difícil, las condiciones son realmente duras. Hablamos de toneladas de polvo, de zonas sin electricidad, de un elevado grado de humedad, de lluvias intensas… El equipo puede llegar a caerse varias veces. Por eso, necesitamos una tecnología resistente, que pueda utilizarse sin preocupaciones en estas condiciones, que no requiera calibración y que sea fácilmente accesible. Este es el motivo que me llevó a elegir los espirómetros EasyOne-on PC y EasyOne® Air de NDD. Cumplen todos los requisitos: fácilmente accesibles, uso sencillo en el campo y extremadamente fiables. Realizamos pruebas de calibración, pero la verdad es que no son necesarias. Puedo realizar cientos de pruebas, dejar caer accidentalmente el equipo al suelo o transportarlo en la parte trasera de una motocicleta sin que esto le afecte lo más mínimo».

Trishul Siddarthan - Spirometry and DLCO in Uganda - remote respiratory testing

Un dispositivo de pruebas de función pulmonar sólido, fiable y fácil de utilizar

Trishul estima que ha realizado entre 12 000 y 13 000 pruebas de espirometría con los espirómetros Easy-on PC y EasyOne Air a lo largo de los últimos cinco años. Además de ser extremadamente sólidos, los productos de espirometría y pruebas de función pulmonar EasyOne de NDD son los dispositivos más fiables y fáciles de utilizar del mercado y ayudan a los profesionales sanitarios a diagnosticar y tratar las enfermedades pulmonares con gran precisión.

"Entre todo el equipo, hemos realizado pruebas diagnósticas a unas 200 000 personas..."

Thrishul indica: «hemos llevado estos dispositivos a lugares a los que nunca nadie los había llevado antes y para los que no fueron diseñados, pero esto no ha supuesto ningún inconveniente. Entre todo el equipo, hemos realizado pruebas diagnósticas a unas 200 000 personas, ¡y eso es muchísimo!»

Pruebas de DLCO con EasyOne Pro® LAB en Uganda

Actualmente, Trishul está tratando de introducir las pruebas de capacidad de difusión pulmonar de monóxido de carbono (DLCO) a sus proyectos con los dispositivos EasyOne Pro Lab de NDD. Las pruebas de DLCO están disponibles en los países desarrollados y en varios estudios se ha demostrado que son un indicador potente de la supervivencia en pacientes con EPOC. Se utiliza para precisar el tipo de enfermedad respiratoria cuando ya se han determinado problemas de obstrucción o de volumen pulmonar. Incluso en los países desarrollados, más del 50 % de la población con EPOC no ha recibido diagnóstico para su enfermedad. La combinación de las pruebas de DLCO y la espirometría es una herramienta fundamental para el diagnóstico de la EPOC.

«La prueba de DLCO es mucho más precisa para las enfermedades pulmonares y la evolución de estas afecciones», explica Trishul. «Actualmente, en Uganda no es posible realizar pruebas de DLCO, puesto que no se dispone de acceso al gas ni a la tecnología necesarios para realizar dichas pruebas. Acaban de enviarme suministro de gas de Sudáfrica y vamos a poder empezar a realizar pruebas de DLCO en nuestros centros. Creo que será todo un éxito».

Las infraestructuras para la realización de pruebas de espirometría y de función pulmonar en países con bajos ingresos

Introducir las pruebas de espirometría y de función pulmonar en estos lugares es un proyecto de gran envergadura con muchas implicaciones, ya que supone crear una infraestructura para tratar a la población, pero también deben proporcionarse la formación, la gestión y los medicamentos necesarios.

«Es necesario comprometerse», indica Trishul. «Y es importante que los proveedores con los que trabajamos estén comprometidos con el proyecto, que su interés no se limite a vender sus productos. NDD está comprometido con esta misión y tenemos una relación sólida. Si NDD no hubiese estado ahí para apoyarme a lo largo de este proyecto y si los productos no funcionaran habría sido una pesadilla. Pero ahí estaban cuando los necesitábamos a las 7 de la mañana (que son las 3 de la tarde para nosotros), para ayudarnos con el envío del gas para las pruebas de DLCO. Me enviaron cajas y cajas de spirettes directamente a mi casa por la noche solo para lograr echar adelante el proyecto. Este tipo de relación me ha facilitado la vida y nos ha ahorrado miles de dólares, lo cual es extremadamente importante en un proyecto como este».

«Este es el motivo por el que sigo confiando en NDD, esta es la relación que busco, un compromiso con la misión del trabajo que estamos llevando a cabo».

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