2019 ATS/ERS Spirometry Release
23 mar. 2022· 4 min read

La relación entre el corazón y los pulmones

lung function testing for heart failure
Las pruebas de función pulmonar son esenciales para los pacientes con COVID o insuficiencia cardíaca. Las pruebas de función pulmonar, como la espirometría y las pruebas de DLCO, pueden ayudar a los profesionales sanitarios a elegir el tratamiento adecuado para sus pacientes. 

El corazón bombea la sangre y los pulmones permiten respirar, esto es algo que todos sabemos. Lo que muchos desconocen es que el corazón y los pulmones funcionan de manera conjunta. El aparato circulatorio y el respiratorio tienen más puntos en común de lo que pueda parecer. Explicamos por qué.

La relación entre el corazón y los pulmones 

El corazón y los pulmones forman un equipo y se aseguran de que el oxígeno se distribuya por todo el organismo. La parte derecha del corazón recibe la sangre pobre en oxígeno. A partir de ahí, la sangre se traslada a los pulmones para recoger el oxígeno. Cuando la sangre se ha cargado de oxígeno, la parte izquierda del corazón bombea la sangre oxigenada al resto del organismo para que todos los órganos, tejidos y células reciban el oxígeno necesario.

(Como curiosidad, la sangre oxigenada tarda solo 16 segundos en llegar a los dedos de los pies y volver al corazón).

Como los pulmones y el corazón forman un equipo, los problemas respiratorios pueden aparecer cuando alguno de estos dos órganos no funciona correctamente.

Las afecciones cardíacas y pulmonares se manifiestan en forma de disnea, bajos niveles de oxígeno en sangre, fatiga, palpitaciones, mareos y desmayos.

Algunas de las enfermedades que afectan tanto a los pulmones como al corazón son las siguientes:

La EPOC y la insuficiencia cardíaca –dos afecciones bastante habituales– suelen estar vinculadas. Veamos cuál es la relación que existe entre ellas.

EPOC e insuficiencia cardíaca 

Los pacientes con EPOC e insuficiencia cardíaca suelen presentar los mismos factores de riesgo, como el tabaquismo y un estilo de vida sedentario. El pronóstico suele ser peor cuando se dan ambas afecciones de manera simultánea, que cuando solo se padece una de ellas.

Información sobre la EPOC y la insuficiencia cardíaca:

  • La EPOC suele relacionarse con un aumento de la mortalidad y la hospitalización de los pacientes por insuficiencia cardíaca.*
  • La EPOC afecta a un tercio de los pacientes con insuficiencia cardíaca.*
  • Las mujeres con EPOC e insuficiencia cardíaca presentan un mayor riesgo de muerte prematura que los hombres (15 % más).*

Si los pulmones no funcionan correctamente, se añade tensión al corazón. La EPOC se asocia con la hiperinsuflación pulmonar. Esta hiperinsuflación provoca una reducción del flujo aéreo, lo cual aumenta la presión del aparato cardiovascular, afecta al funcionamiento del corazón y acaba provocando una disminución del gasto cardíaco.* En otras palabras, si los pulmones no «respiran» correctamente, el corazón no puede bombear suficiente sangre oxigenada para cubrir las necesidades del organismo.

Los pacientes con un diagnóstico de insuficiencia cardíaca o EPOC deben introducir cambios a su estilo de vida, como realizar ejercicio y abandonar el hábito tabáquico, si quieren mejorar la evolución de la enfermedad. Además de estos cambios, es esencial que se sometan a un seguimiento de su función pulmonar.

Pruebas de función pulmonar para la EPOC y la insuficiencia cardíaca 

Las pruebas de función pulmonar no solo se utilizan para la EPOC; los pacientes con insuficiencia cardíaca también pueden beneficiarse de ellas.

La espirometría para la insuficiencia cardíaca

Las investigaciones realizadas hasta ahora demuestran que el volumen espiratorio forzado en el primer segundo (FEV1) puede mejorar la estratificación del riesgo de la enfermedad y ayudar a determinar estrategias de prevención para pacientes con una insuficiencia cardíaca crónica estable.

El FEV1 es un valor que se mide durante las pruebas de función pulmonar. La medición del FEV1 muestra la cantidad de aire exhalado durante el primer segundo de una respiración forzada.

Las pruebas de DLCO para la insuficiencia cardíaca

La capacidad de difusión pulmonar de monóxido de carbono (DLCO) es una prueba de función pulmonar con la que se mide la capacidad de los pulmones para transferir el gas inhalado al flujo sanguíneo.

Las pruebas de DLCO ayudan a predecir la mortalidad en pacientes con insuficiencia cardíaca y es necesario obtener los resultados de esta medición antes de realizar una valvuloplastia aórtica con catéter (TAVI). La DLCO también se utiliza para supervisar la evolución de los daños pulmonares derivados de una toxicidad pulmonar. 

Las pruebas de función pulmonar son esenciales para los pacientes con COVID-19 o insuficiencia cardíaca. Las pruebas de función pulmonar, como la espirometría y las pruebas de DLCO, pueden ayudar a los profesionales sanitarios a elegir el tratamiento adecuado para sus pacientes.

Haga clic aquí para acceder a más información sobre las pruebas de DLCO o de espirometría.

Kristina Neumeyer
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Registered Respiratory Therapist
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