2019 ATS/ERS Spirometry Release
9 dic. 2022· 4 min read

La tecnología TrueFlow de ndd utilizada con apneístas a grandes profundidades 

Los investigadores del Oceanogràfic utilizan la tecnología TrueFlow de ndd para analizar la función pulmonar y el intercambio de gases de los apneístas.

La práctica de la apnea deportiva supone distintos riesgos para los apneístas que pueden padecer, entre otros, barotraumatismo pulmonar o enfisema. El objetivo de esta investigación es entender cómo afecta la práctica de la apnea a la salud pulmonar.

¿Qué es la apnea deportiva? 

La apnea deportiva consiste en sumergirse en el agua a grandes profundidades «a pulmón libre», es decir, sin la ayuda de bombonas de oxígeno. Los apneístas deben estar altamente cualificados y haber seguido un entrenamiento estricto para poder sumergirse a grandes profundidades en el mar aguantando la respiración.

La apnea o buceo libre puede practicarse de manera recreativa o como una disciplina competitiva. La profundidad a la que descienden los apneístas y el tiempo durante el cual aguantan la respiración varía según las distintas modalidades.

Por ejemplo, quienes practican la pesca submarina deben alternar intervalos de tiempo en la superficie con inmersiones para acercarse a una presa o para esperar su aparición y tenderle una emboscada. Las profundidades que se alcanzan en esta modalidad puede variar entre 5 y 40 metros, según el lugar en el que se practique, la capacidad de inmersión de los apneístas o los tipos de peces que deseen pescarse.

El récord de profundidad en buceo libre se registró en Grecia en 2012, cuando se alcanzaron 253 metros de profundidad con asistencia técnica. Sin embargo, este es un ejemplo extremo, la mayoría de apneístas llegan hasta unos 12 metros de profundidad.

La apnea no consiste únicamente en sumergirse en el agua sin ningún tipo de práctica o entrenamiento. Los apneístas practican y aprenden las distintas técnicas existentes para practicar este deporte. Existen cuatro modalidades de apnea deportiva:

La apnea estática
La apnea estática consiste en aguantar la respiración durante tanto tiempo como sea posible mientras se permanece flotando boca abajo en el agua. Se trata de una práctica básica para convertirse en un apneista profesional. Esta modalidad permite al cuerpo reconocer las sensaciones físicas que se producen al aumentar la concentración de dióxido de carbono (CO2) en el organismo.

Al retener la respiración y no exhalar el CO2, este se concentra en el organismo, que nos advierte de la necesidad de respirar, generalmente antes de que sea realmente necesario. Se trata de un mecanismo de supervivencia de nuestro organismo. Con el entrenamiento adecuado, el organismo puede «dejar pasar» esta necesidad de respirar cuando recibe la señal; de este modo, los buceadores de apnea aprenden a mantener la respiración durante mucho más tiempo.

Apnea dinámica
La apnea dinámica combina la apnea estática con movimiento. En la apnea dinámica, los apneístas nadan en horizontal y tratan de recorrer la mayor distancia posible sin salir a la superficie. La señal de alerta para respirar es más perceptible cuando se practica la apnea dinámica que con la apnea estática. Por ello, los apneístas perfeccionan su práctica con esta modalidad.

Inmersión libre
En la inmersión libre, los apneístas utilizan una cuerda o cabo para impulsarse lo más profundo posible y volver a la superficie.

Peso constante
Para la práctica de la modalidad de peso constante, los apneístas utilizan su propia fuerza y control para impulsarse bajo el agua. El lastre es el mismo en todo momento.

¿A qué desafíos se enfrentan los apneístas? 

Los apneístas pueden padecer agotamiento, fatiga, deshidratación e hipotermia. Según la profundidad alcanzada y el tiempo que tarden en recorrer la distancia hasta la superficie, los apneístas pueden padecer síndrome de descompresión y barotraumatismo pulmonar.

El síndrome de descompresión se produce cuando los apneístas ascienden a la superficie demasiado deprisa y se produce una concentración de nitrógeno en la sangre. La descompresión provoca la formación de burbujas de nitrógeno en los tejidos del organismo, lo cual causa dolores musculares y articulares, náuseas, entumecimiento, calambres e incluso parálisis.

Investigación sobre función pulmonar en apneístas 

El aumento de la presión durante la inmersión provoca una disminución del volumen pulmonar y aumenta la presión en los pulmones.

El intercambio de gases se produce en los alvéolos. A medida que el apneista desciende a mayor la profundidad, aumenta la cantidad de oxígeno que se disuelve en la sangre. Cuando el apneista empieza el ascenso hacia la superficie, el volumen de aire en los pulmones aumenta y el oxígeno vuelve a los pulmones.

Se han notificado algunos casos de enfisema en apneístas y algunos estudios han utilizado técnicas de resonancia magnética (RM) para evaluar el estado de los pulmones cuando se vacían o se introduce un volumen excesivo de aire en ellos mediante la técnica de inhalación glosofaríngea, conocida como «packing». Con esta técnica, los apneístas llenan los pulmones por encima de su capacidad pulmonar total.

La tecnología TrueFlow de ndd utilizada en profundidades nunca antes alcanzadas 

El equipo del Oceanogràfic de Valencia ha estado observando durante dos semanas a 16 buceadores que han realizado inmersiones a distintas profundidades (entre 5 y 40 metros) con el objetivo de obtener más información sobre la función pulmonar y el intercambio de gases de estos deportistas. Todos los apneístas realizaron distintas inmersiones de entre dos y seis horas.

El equipo del Oceanogràfic somete a los apneístas a pruebas de función pulmonar antes y después de la actividad con el dispositivo EasyOne Pro. Puesto que las inmersiones a grandes profundidades y durante un tiempo prolongado pueden provocar enfisema, el equipo de investigación cree que realizar inmersiones profundas de manera repetida podría afectar al intercambio de gases.

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Fuentes:

https://www.bluecornerfreedive.com/blog/2020/4/13/the-four-main-types-of-freediving-for-beginners

https://blog.padi.com/what-is-freediving-and-other-frequently-asked-questions/

https://www.deeperblue.com/decompression-and-freediving-what-are-the-real-risks/

https://gofreediving.co.uk/effects-of-pressure-and-depth-on-freedivers

https://freedivehurghada.com/en/daltons-law-in-freediving/

https://divemagazine.com/scuba-diving-news/scuba-diving-world-records

https://www.guinnessworldrecords.com/world-records/673884-deepest-no-limit-freedive-male

Kristina Neumeyer
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Respiratory Therapist
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