Estándares de espirometría de 2019
17 mar. 2021· 8 min read

Unidades de salud móvil con corazón

Entrevista con el Dr. Rolf Gomes para valorar el funcionamiento del EasyOne Pro Lab en la unidad de salud móvil que proporciona asistencia sanitaria en las zonas más aisladas de Australia durante la pandemia de COVID-19 y en otros contextos.

Si hay alguien que conoce el valor de las unidades de salud móvil, ese es el Dr. Rolf Gomes. Fundador del ambicioso e inspirador programa Heart of Australia en Brisbane, y nominado al premio Australian of the Year para el estado de Queensland en 2021, el Dr. Gomes dedica su día a día a proporcionar asistencia sanitaria a quienes viven en las zonas más aisladas de Australia.

El programa Heart of Australia (del que ya hablamos en nuestro artículo de 2019) se basa en una flota cada vez más importante de unidades de salud móviles, totalmente personalizadas, destinadas a proporcionar servicios de atención médica especializada en las zonas más rurales y aisladas del país. Actualmente, Heart of Australia cuenta con dos unidades de salud móvil integradas en dos impresionantes semirremolques de 26 metros de largo y 34 ruedas. En abril de 2021 se añadirá a la flota un tercer camión (HEART 4) y otra unidad de salud móvil más pequeña (pero igualmente equipada), HEART 3, que el equipo ha bautizado como «baby truck» (el bebé camión). Gracias a su formación en ingeniería, el Dr. Gomes participa activamente en el diseño de las unidades de salud móvil y los tres camiones están equipados con los dispositivos de PFP portátiles EasyOne Pro LAB de NDD (distribuidos por Niche Medical en Australia).

Unidad de salud sobre ruedas (fotografía del camión Heart 2) que proporciona atención médica en las zonas más aisladas de Australia. 

El Dr. Gomes es un cardiólogo de renombre que dirige una clínica en Brisbane, este es el motivo por el cual el programa Heart of Australia se centraba inicialmente en los ámbitos de la cardiología y la neumología (ya que los síntomas cardíacos y pulmonares suelen estar estrechamente relacionados). Sin embargo, desde que el primer camión, el HEART 1, salió a pisar asfalto en 2014, los servicios proporcionados han ido ampliándose y, actualmente, Heart of Australia proporciona servicios en distintas especialidades médicas como endocrinología, gastroenterología, neurología o psicología.

En la entrevista que hemos mantenido con el Dr. Gomes tras la pandemia de COVID-19, nos ha explicado que, actualmente, el programa Heart of Australia proporciona atención médica a 25 comunidades del estado de Queensland, pero su objetivo es seguir ampliando sus servicios. «En julio de este año, queremos cubrir un total de 31 comunidades del estado de Queensland y estamos tratando de expandirnos también a otros estados, empezando por Nueva Gales del Sur, si conseguimos algo de ayuda financiera».

Mejorar la calidad de vida de los pacientes con afecciones pulmonares
El principal objetivo del Dr. Rolf Gomes es contribuir positivamente a la sociedad y ayudar a la gente a vivir de manera más sana y más feliz y a alargar su esperanza de vida. 

Más allá de la COVID-19

Aunque la pandemia de la COVID-19 paralizó la flota de vehículos del programa durante varios meses, el equipo de Heart of Australia integró rápidamente nuevas medidas de prevención frente a las infecciones —como los filtros en línea de un solo uso de NDD— para reactivar los tan necesarios servicios desde sus ubicaciones estáticas. Además de proporcionar asistencia sanitaria desde los camiones detenidos, añadieron un servicio de teleasistencia y el equipo trató de llevar los equipos portátiles, como el EasyOne Pro LAB a otros centros alternativos, como hospitales o centros de salud. Estas acciones les permitieron proporcionar sus servicios en aproximadamente un 70 % de las ubicaciones.

Ahora se están ultimando los detalles de dos nuevos camiones para abarcar más zonas, a medida que se expande el programa. Uno de ellos se dedicará principalmente a las afecciones respiratorias, un proyecto elaborado en colaboración con el gobierno del estado de Queensland, que ha proporcionado parte de la financiación. «El nuevo camión, el HEART 5, se utilizará para ayudar a detectar enfermedades pulmonares entre los trabajadores de las minas y las canteras, debido a la exposición al polvo, carbón y sílice», indica el Dr. Gomes. «Parte importante de este procedimiento de detección requiere el uso de pruebas de función pulmonar. Utilizaremos los dispositivos EasyOne Pro LAB para estas pruebas, que me imagino que tendremos que realizar prácticamente a diario. Los dispositivos EasyOne Pro LAB son una herramienta esencial para proporcionar nuestros servicios. Sin ellos no podríamos realizar ningún tipo de pruebas de función pulmonar».

«Los dispositivos EasyOne Pro LAB son una herramienta esencial para proporcionar nuestros servicios. Sin ellos no podríamos realizar ningún tipo de pruebas de función pulmonar».

Este nuevo camión también será la primera unidad de radiología móvil de Heart of Australia y contará con un equipo de radiología y el primer equipo de TAC móvil existente. Este nuevo equipo de TAC será realmente portátil y permitirá a los profesionales realizar una TAC en un cañaveral o en el desierto, si es necesario.

Estos programas de salud móviles son necesarios tanto en Australia como en otros países. Según el Dr. Gomes, «la movilización de la asistencia sanitaria, es decir, lograr que la asistencia sanitaria sea más accesible para quienes no tenían acceso a ella, es una preocupación global». Para obtener el máximo beneficio de la medicina es necesario crear nuevos medicamentos, diseñar maquinarias y equipos, pero también es necesario hacerlos llegar a quienes los necesitan. Será interesante observar la movilización en el ámbito de la medicina».

«Será interesante observar la movilización en el ámbito de la medicina».

La necesidad de utilizar dispositivos pulmonares totalmente portátiles

Para que los servicios sanitarios sean realmente móviles, el Dr. Gomes y su equipo deben asegurarse de que los camiones están equipados con material totalmente adaptado para cumplir este objetivo. «Nuestros camiones pueden llegar a recorrer más de 100 000 km al año, a menudo por carreteras bastante accidentadas. Necesitamos equipos capaces de soportar estas condiciones de viaje sin que los resultados se vean alterados. El equipo para las pruebas de función pulmonar –y para cualquier otro tipo de servicios– no solo debe ser portátil sino también fiable. Para que un dispositivo sea realmente portátil debe ser bastante sólido».

El Dr. Gomes confirma que los dispositivos EasyOne Pro LAB siguen funcionando perfectamente después de seis años de viajes. «Aún seguimos utilizando la primera unidad que adquirimos. Como la mayor parte de equipos médicos, requiere algo de mantenimiento de vez en cuando, pero, hasta ahora, los equipos de NDD han demostrado ser muy fiables. Esto es extremadamente importante porque muchos de nuestros pacientes siguen teniendo que recorrer grandes distancias para recibir la atención sanitaria. Tenemos que asegurarnos de que el equipo funciona correctamente cuando los pacientes llegan a las unidades de salud móviles. Sería descorazonador tener que decirle a un paciente que diese media vuelta y volviese al mes siguiente. Por eso, es tan importante que los EasyOne Pro LAB sean tan fiables. Además, como son tan pequeños y fáciles de usar nos resultan realmente útiles. Estas características nos han ayudado a formar rápidamente a las personas que se incorporan a la plantilla».

En las zonas rurales, en lugar de someter a los pacientes a las pruebas completas (como se haría en las áreas urbanas), los diagnósticos se basan en la respuesta al tratamiento, puesto que resulta imposible acceder a servicios especializados como los que ahora ofrece el programa Heart of Australia. El asma es un buen ejemplo de este funcionamiento, explica Rolf: «En las zonas rurales, solemos ver pacientes que reciben un tratamiento para el asma sin haberse sometido a pruebas de función pulmonar. Si se va a suministrar un medicamento de por vida para el asma a un paciente, lo correcto sería comprobar si el paciente realmente padece esta enfermedad. Por ello, proponemos pruebas de espirometría y de función pulmonar sencillas y rápidas con los dispositivos EasyOne. Otra de las pruebas que realizamos frecuentemente con el EasyOne Pro LAB es la prueba de DLCO. Hemos organizado un programa de detección de la hipertensión pulmonar que se basa en las pruebas de DLCO. A medida que avancemos en la detección de las afecciones respiratorias entre los trabajadores de las minas y las canteras utilizaremos más las pruebas de DLCO».

Pruebas de función pulmonar con el EasyOne Pro LAB en una unidad móvil
El Dr. Gomes con un paciente en un camión HEART realizando una prueba con el EasyOne Pro LAB.  

Comprometidos con la causa

Además de seguir ampliando la flota de unidades de salud móviles, el programa Heart of Australia trata de mejorar la salud de las comunidades indígenas más aisladas de Australia, que suelen ser zonas a las que no pueden acceder con los camiones. «Estamos intentando establecer algunos centros independientes y nos hemos centrado especialmente en las comunidades indígenas como las de Palm Island».

Al hablar con el Dr. Gomes, resulta evidente que el programa Heart of Australia es el resultado directo de su pasión por contribuir positivamente a la sociedad y ayudar a la gente a vivir de manera más sana y más feliz y a alargar su esperanza de vida. El Dr. Gomes se asegura personalmente de que las empresas con las que colabora comparten también su filosofía.

«Creo que las empresas con las que colaboramos también comparten esta filosofía de actuar por el bien de la sociedad. Es un modo de pensar que va más allá del enfoque comercial. Realmente aspiramos a cumplir todo lo que indicamos en los propósitos de la misión, como lograr que la asistencia sanitaria sea más accesible o el apoyo a la innovación. Creo que es algo que tiene que surgir de manera innata de cada uno de nosotros. Lo hacemos porque el esfuerzo realmente vale la pena. Por eso, hablo con las empresas y, cuando empezamos a colaborar se nota que comparten esta mentalidad. No solo se trata de los beneficios que vayan a obtener de la venta de sus productos. Las empresas con las que colaboramos realmente creen que es necesario mejorar el mundo en el que vivimos».

«Creo que las empresas con las que colaboramos también comparten esta filosofía de actuar por el bien de la sociedad».

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