2019 ATS/ERS Spirometry Release
27 sept. 2022· 3 min read

Uso de la tecnología TrueFlow para el estudio de la salud pulmonar de los pingüinos

Equipo de investigación de la Fundación Oceanogràfic, que utiliza la tecnología TrueFlow de ndd para realizar las mediciones de la función pulmonar de los pingüinos de Gentoo.  

Los investigadores de la Fundación Oceanogràfic utilizan la tecnología TrueFlow para estudiar la función pulmonar de los pingüinos de Gentoo, también conocidos como pingüinos Juanito (Pygoscelis papua).

La Fundación Oceanogràfic es una organización sin ánimo de lucro que trabaja para mejorar el conocimiento científico sobre la vida en el medio marino. Actualmente, apenas se dispone de información sobre cómo logran los pingüinos evitar traumatismos al bucear y se está utilizando la tecnología TrueFlow para estudiarlo.

Para entender mejor esta investigación es necesario conocer algunos conceptos básicos sobre el aparato respiratorio de los pingüinos.

Conceptos básicos sobre el aparato respiratorio de los pingüinos 

Aunque los pingüinos son depredadores acuáticos, no disponen de branquias y no respiran bajo el agua. Los pingüinos son aves, y como tales, tienen pulmones que necesitan oxígeno para respirar.

Sin embargo, los pulmones de los pingüinos son muy diferentes de los de los humanos, que funcionan como una bomba o fuelle. El proceso de inhalación en los seres humanos es, a grandes rasgos, el siguiente: el aire entra por la nariz, pasa hacia la tráquea, de ahí a los bronquios y, seguidamente, a los alveolos, en los pulmones, donde se produce el intercambio de gases. Durante la exhalación, el aire sale por la misma vía de entrada.

El proceso de inhalación y exhalación de los pingüinos es muy diferente. El proceso de inhalación es muy similar al de los seres humanos. Los pingüinos inhalan el aire, que desciende por la tráquea y pasa a los bronquios y los pulmones. Sin embargo, el intercambio de gases en el aparato respiratorio de los pingüinos tiene lugar en los parabronquios, en los pulmones, y, a continuación, el aire pasa a los «sacos aéreos», donde permanece mientras bucean.

Los parabronquios tienen una estructura hexagonal y es poco probable que se compriman durante el buceo, por lo que el funcionamiento del aparato respiratorio de los pingüinos es aún más fascinante si cabe, ya que el hecho de sumergirse bajo el agua y bucear complica las cosas.

Pero los pingüinos son buceadores de élite en apnea y pueden llegar a sumergirse hasta unos 50 metros de profundidad. ¡La inmersión más profunda registrada es de 240 metros! La capacidad para bucear de los pingüinos supera con creces a la de los humanos.

Investigaciones en el Oceanogràfic 

No se dispone de mucha información sobre la capacidad pulmonar de los pingüinos y sobre cómo logran evitar los traumatismos al bucear. Por ello, un equipo de investigación y de veterinarios del Oceanogràfic ha empezado a estudiar la función pulmonar de los pingüinos bajo la dirección de los doctores Andras Fahlman y Carlos Barros.

Los científicos de Valencia están utilizando la tecnología de ultrasonidos móvil desarrollada por ndd Medical Technologies para investigar el funcionamiento respiratorio básico de los pingüinos y obtener información que les ayude a evaluar la salud pulmonar de los pingüinos que presentan problemas respiratorios. Esta investigación se está llevando a cabo únicamente con animales activos que participan de manera voluntaria. Los pingüinos pueden dejar de someterse a las mediciones en cualquier momento; no se les fuerza a seguir participando.

La estrecha relación existente entre los animales y los cuidadores, así como su dedicación a la formación es lo que permite que esta investigación se lleve a cabo. Las pruebas se realizan sin sujetar a los animales y solo se mide la función pulmonar de los pingüinos que aceptan someterse a la medición de manera voluntaria.

Pingüinos de Gentoo 

Los pingüinos de Gentoo o pingüinos Juanito, originarios de las islas subantárticas, pueden sumergerse a más de 600 pies de profundidad (unos 182 metros) y nadar a una velocidad de 35 km por hora, más rápido que cualquier otra ave buceadora.

Actualmente, el equipo de investigación está estudiando los pingüinos de Gentoo, pero espera poder ampliar las pruebas a otros animales del área del Antártico.

La información obtenida ayudará a los investigadores a entender mejor la fisiología de los animales salvajes y su salud respiratoria en libertad.

Los resultados de esta investigación pueden ser una herramienta muy útil para las investigaciones sobre la evaluación y protección de la salud de los animales.

 

 

 

Fuentes de las declaraciones médicas:

https://www.penguinsinternational.org/2019/09/03/how-do-penguins-breathe-aka-do-penguins-have-gills/

https://www.pinguins.info/Engels/Voortduiker_eng.html#penguins-breathe-aka-do-penguins-have-gills/

https://www.deeperblue.com/the-descent-of-penguin/

https://oceana.org/marine-life/gentoo-penguin/

Kristina Neumeyer
Kristina Neumeyer
Registered Respiratory Therapist
Subscribe to our newsletter
Kristina Neumeyer
Kristina Neumeyer
Registered Respiratory Therapist
Want more in your inbox?
Subscribe today

Products

EasyOne® Air

Espirómetro portátil y para PC

Easy on-PC

Espirómetro para PC

Contáctenos
Solicitar información