Información básica sobre la función pulmonar

Las pruebas de función pulmonar (PFP), también conocidas como espirometría, son el proceso de medir la capacidad de la función pulmonar, o la capacidad de inhalar y exhalar. Estas pruebas sirven para ayudar a evaluar la función pulmonar general, lo cual puede ayudar a diagnosticar enfermedades pulmonares crónicas, como el asma o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). 

A continuación hemos recopilado distintos bloques de preguntas frecuentes que recogen información básica sobre la función pulmonar.    

Información básica sobre la espirometría

FAQ

¿Qué es un espirómetro de diagnóstico?

Un espirómetro de diagnóstico es un dispositivo médico que se utiliza para medir la función pulmonar. Puede ser portátil o de sobremesa. Para obtener resultados estables y fiables debe ser operado por un profesional sanitario que cuente con la formación necesaria para realizar los procedimientos y técnicas adecuadas.

FAQ

¿Qué es la espirometría?

La espirometría es el método más utilizado para evaluar la función pulmonar general. Mide el volumen de aire que puede expulsarse de los pulmones de manera forzada tras inhalar la mayor cantidad de aire posible. Se trata de una prueba no invasiva realizada por profesionales sanitarios.

FAQ

¿Para qué se utiliza la espirometría? 

La espirometría es una prueba de función pulmonar (PFP) utilizada para diagnosticar enfermedades pulmonares, como la EPOC, el asma u otras enfermedades respiratorias crónicas. Fuera del ámbito sanitario cardiovascular y pulmonar se utiliza en la prevención de riesgos laborales para evaluar si un empleado cumple los requisitos para llevar un equipo de protección individual (EPI) o una mascarilla.

En muchos sectores, como la minería, los almacenes o las fábricas, cuyo entorno laboral puede presentar factores de riesgo se utiliza le espirometría para supervisar la salud pulmonar de los empleados a lo largo del tiempo.

FAQ

¿Qué indicadores se utilizan para la espirometría?

Existen varios síntomas o enfermedades que justifican el uso de la espirometría. Algunos de los indicadores habituales son:

  • Supervisar la evolución de la EPOC y el asma.
  • Evaluar la disnea.
  • Supervisar posibles enfermedades pulmonares ocupacionales.
  • Valorar el estado de salud de fumadores o exfumadores de más de 45 años para comprobar si padecen o no EPOC.
  • Clasificar la EPOC. La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) engloba varias enfermedades respiratorias, como la bronquitis crónica, el enfisema o la fibrosis pulmonar idiopática (FPI).
  • Supervisar la evolución de la enfermedad.
  • Evaluar cómo responde y evoluciona una enfermedad tras un tratamiento, una medicación o una terapia respiratoria.
  • Controlar la deshabituación tabáquica. 
FAQ

¿Cuánto tiempo tarda en realizarse una prueba de espirometría?

Una prueba de espirometría es una prueba no invasiva y puede realizarse en unos 10 minutos.

How-to

¿Cómo se lleva a cabo una prueba de espirometría?

Una prueba de espirometría está compuesta por varios pasos. A continuación encontrará un enlace a un vídeo en el que se explica cómo realizar una prueba de espirometría.    

Watch the video
1.

Dedique el tiempo necesario para hablar con el paciente. Es importante establecer una buena comunicación entre el paciente y el profesional sanitario para obtener resultados más estables y fiables.

2.

Mida la altura del paciente.

3.

Introduzca la información sobre el paciente en el espirómetro.

4.

Muestre al paciente la técnica adecuada para llevar a cabo las pruebas.

5.

Utilice el lenguaje corporal para demostrar cómo se realiza una inhalación profunda.

6.

Indique al paciente cuándo debe expulsar el aire.

7.

Durante los siguientes seis segundos, anime al paciente a seguir expulsando el aire, con comentarios como «vamos, continúe, siga…»

8.

Observe atentamente al paciente durante la prueba.

9.

Asegúrese de obtener un resultado satisfactorio (A o B) durante la sesión de pruebas.

FAQ

¿Cuáles son los parámetros importantes en la espirometría?

Las pruebas de espirometría permiten obtener una serie de parámetros o de resultados que ayudan a los profesionales sanitarios a completar este reconocimiento médico. Los tres parámetros de espirometría más importantes son FEV1, FVC, y FEV1/FVC.

FAQ

¿Qué es FEV1 y qué indica?

FEV son las siglas inglesas para volumen espiratorio forzado. El FEV1 corresponde al volumen de aire exhalado en el primer segundo. El objetivo de este parámetro es evaluar la gravedad de una obstrucción. El valor promedio de los resultados de FEV1 suele encontrarse entre los dos y los cuatro litros. Un valor de FEV1 disminuido indica una mayor obstrucción.

FAQ

¿Qué es FVC y qué indica?

FVC son las siglas inglesas para capacidad vital forzada. La FVC determina el volumen total de aire espirado. La FVC indica el volumen de aire total que puede exhalar un paciente. Los valores de la FVC serán inferiores si el paciente no es capaz de inhalar profundamente o no puede exhalar por completo. El valor habitual de la FVC para un adulto es de unos cuatro litros de aire. El objetivo de este parámetro es detectar un patrón restrictivo.

FAQ

¿Qué es el cociente FEV1/FVC y qué indica?

El cociente FEV1/FVC suele expresarse en forma de porcentaje (por ejemplo, 75 %) Unas tres cuartas partes del volumen pulmonar total suele exhalarse durante el primer segundo de la prueba de espirometría. Por ello, el resultado habitual del cociente suele ser entre 65 y 85 %. La edad del paciente también influye en el resultado del cociente FEV1/FVC.

How-to

¿Qué debe saber un paciente que va a someterse a una prueba de espirometría?

Normalmente, las pruebas de espirometría están compuestas por tres fases. Para cada una de ellas, el profesional sanitario deberá indicar al paciente una serie de técnicas para lograr un resultado satisfactorio.

1.

Fase 1
El objetivo de la primera fase es mostrar al paciente cómo colocarse de manera adecuada la boquilla del espirómetro en la boca. Para un resultado óptimo, el paciente deberá tomar una inspiración muy profunda con la boquilla entre los dientes y sellando el contorno con los labios.  

2.

Fase 2
La segunda fase es la espiración. El paciente debe espirar tan fuerte y rápido como pueda. Si es posible, debe establecerse un diálogo con el paciente antes de la prueba. De este modo, el profesional sanitario sabrá cómo guiar al paciente a lo largo de esta fase.  

3.

Fase 3
La fase final son los siguientes cinco o seis segundos de espiración. En esta fase, el profesional sanitario debe seguir animando al paciente a expulsar el aire hasta completar la exhalación. 

Información básica sobre la función pulmonar

FAQ

¿En qué consisten las pruebas de función pulmonar?

Las pruebas de función pulmonar (PFP) son una serie de pruebas no invasivas para supervisar el funcionamiento de los pulmones. Estas pruebas permiten medir el volumen y la capacidad pulmonar, las tasas de flujo y el intercambio de gases.

FAQ

¿Qué diferencia existe entre una prueba de espirometría y una prueba de función pulmonar (PFP)?

Una prueba de espirometría es un tipo específico de prueba de función pulmonar. Una prueba de espirometría permite medir el volumen pulmonar (cantidad) y el flujo (velocidad) de aire que un paciente puede mover dentro y fuera de sus pulmones La espirometría permite saber si el paciente presenta un patrón obstructivo, restrictivo o mixto o si su flujo aéreo es normal.

La espirometría NO permite evaluar el intercambio de gases, ni proporciona valores pulmonares absolutos (volumen residual, capacidad residual funcional o capacidad pulmonar total).

Para conocer la capacidad de difusión o el factor de transferencia de monóxido de carbono (CO) es necesario realizar una prueba de DLCO. Esta prueba permite medir el intercambio de gases y se utiliza de manera combinada con la espirometría para proporcionar un diagnóstico diferencial. La prueba de DLCO también se utiliza para evaluar la gravedad de una enfermedad y es uno de los mejores marcadores de enfisema en la EPOC.

El componente final para una PFP completa es la medición de los volúmenes pulmonares absolutos (volumen residual, capacidad residual funcional o capacidad pulmonar total). Esta prueba se completa mediante una pletismografía corporal, una dilución de gases o un lavado con nitrógeno. Los volúmenes pulmonares suelen utilizarse para el diagnóstico de un patrón restrictivo. En las enfermedades pulmonares obstructivas, se utilizan para detectar signos de hiperinsuflación. También pueden observarse cambios en los volúmenes pulmonares en otros cuadros clínicos.

FAQ

¿En qué consisten las pruebas de función pulmonar completas?

Las PFP completas están compuestas por  una prueba de espirometría (que puede ir acompañada de una prueba prebroncodilatadora o posbroncodilatadora), una prueba de la capacidad de difusión (DLCO) y los valores pulmonares absolutos.

Información básica sobre las pruebas de DLCO

FAQ

¿Qué es una prueba de capacidad de difusión (DLCO)?

La prueba de capacidad de difusión, conocida por las siglas inglesas DLCO, es una prueba muy útil que proporciona las medidas cuantitativas de la transferencia de gases de los pulmones a la sangre. Se trata de una prueba complementaria a la espirometría, que permite evaluar y supervisar a los pacientes que padecen enfermedades cardíacas o pulmonares.

FAQ

¿Cuándo debe llevarse a cabo una prueba de DLCO?

La prueba de capacidad de difusión (DLCO) debe utilizarse para precisar el tipo de enfermedad respiratoria que padece un paciente. Debe llevarse a cabo después de haber realizado una prueba de espirometría, una vez se ha predeterminado un patrón obstructivo o un problema en los volúmenes pulmonares.

  • Permite establecer la diferencia entre enfisema, bronquitis obstructiva y asma crónico
  • Permite evaluar la EPOC
  • Permite detectar una enfermedad vascular pulmonar
  • Permite evaluar la disnea (dificultad para respirar)
  • Permite analizar las disfunciones o alteraciones de las neumopatías intersticiales o EPOC
FAQ

¿Qué enfermedades están asociadas con una capacidad de difusión (DLCO) disminuida?

  • Enfisema
  • Neumopatía intersticial
  • Fibrosis pulmonar idiopática
  • Fibrosis quística
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Hipertensión pulmonar primaria
  • Embolia pulmonar crónica
  • Anemia
  • Insuficiencia ventricular izquierda (insuficiencia cardíaca sistólica y diastólica, enfermedad de la válvula mitral)
FAQ

¿Qué enfermedades están asociadas con una capacidad de difusión (DLCO) elevada?

  • Asma
  • Cortocircuitos intracardíacos de izquierda a derecha
  • Policitemia
  • Hemorragia pulmonar

Información básica sobre los volúmenes pulmonares

FAQ

¿Qué indican los volúmenes pulmonares?

Los volúmenes pulmonares se utilizan para diagnosticar enfermedades pulmonares restrictivas o para detectar una hiperinsuflación en enfermedades pulmonares obstructivas. En las enfermedades pulmonares restrictivas, puede observarse una disminución de la capacidad pulmonar total (TLC), de la capacidad vital (VC) o del volumen residual (RV), puesto que los pulmones no pueden expandirse correctamente.

En las enfermedades obstructivas, como la EPOC, los pacientes pueden presentar hiperinsuflación, que puede tener como consecuencia unos valores de la TLC y del RV más elevados. No obstante, la capacidad inspiratoria (IC) se encontrará disminuida, ya que el aire queda atrapado en los pulmones.

FAQ

¿Qué enfermedades son enfermedades pulmonares restrictivas?

Una enfermedad pulmonar restrictiva es una enfermedad en la que puede observarse una restricción en el sistema respiratorio. 

Algunos ejemplos de enfermedades pulmonares restrictivas serían los siguientes:

  • Enfermedades pulmonares intersticiales, como la fibrosis pulmonar idiopática
  • Sarcoidosis
  • Obesidad
  • Escoliosis
  • Enfermedades neuromusculares como distrofia muscular o ELA
FAQ

¿Qué enfermedades son enfermedades pulmonares obstructivas?

Algunos ejemplos de enfermedades pulmonares obstructivas serían los siguientes:

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Enfisema
  • Bronquitis crónica
  • Asma
  • Bronquiectasia
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