Pruebas de DLCO para la EPOC

¿Son las mediciones de DLCO una herramienta eficaz?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) afecta a 15,7 millones de personas adultas únicamente en los Estados Unidos. Esta enfermedad es también la 4.ª causa de muerte en los EE. UU., y lo que es peor, se estima que varios millones de estadounidenses padecen EPOC no diagnosticada.

En los últimos años, los profesionales sanitarios en el ámbito de la salud respiratoria están utilizando la espirometría como la herramienta principal para el diagnóstico de la EPOC, puesto que la presencia de una obstrucción del flujo aéreo es un criterio clave para el diagnóstico de esta enfermedad. Recientemente, el enfoque utilizado para el diagnóstico de la EPOC se ha ampliado y, además de la prueba de espirometría, se incluye la evaluación de los síntomas y del impacto en el estado de salud, la evaluación cuantitativa del enfisema a través de una TAC y la evaluación del riesgo de reagudizaciones.

Las mediciones de la capacidad de difusión pulmonar de monóxido de carbono, también conocidas como DLCO, son una herramienta de diagnóstico no invasiva y fácilmente disponible, pero que no suele utilizarse en los modelos de evaluación de la EPOC.

Recientemente, la revista CHEST ha publicado un nuevo artículo, The Diffusion Capacity of Carbon Monoxide in the Assessment of COPD (Capacidad de difusión de monóxido de carbono en la evaluación de la EPOC) que se basa en datos del estudio COPDGene. Los resultados de este estudio han demostrado que una menor capacidad de difusión pulmonar de monóxido de carbono (DLCO) se asocia con una mayor presencia de síntomas de EPOC, una menor tolerancia al ejercicio y un riesgo de reagudización grave, incluso después de haber identificado la presencia de enfisema mediante una prueba de espirometría y una TAC.

Sin embargo, la pregunta sobre si las pruebas de DLCO son una herramienta eficaz para la evaluación de la EPOC sigue en el aire. Tratemos de responder esta pregunta. A continuación, proporcionaremos información sobre las pruebas de DLCO, explicaremos por qué es una herramienta importante para evaluar la EPOC y presentaremos la línea de productos de PFP de NDD Medical Technologies que garantizan resultados rápidos, claros y precisos.

age adjusted death rates for the 10 leading causes of death in 2016 - NDD - Spirometer - Spirometry
Tabla de datos: Número de muertes, porcentaje total de muertes, tasas de mortalidad ajustadas por edad para las 10 principales causas de muerte en 2016: Estados Unidos, 2015 y 2016
FUENTE: Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS), Sistema Nacional de Estadísticas Vitales, Mortalidad.

¿En qué consisten las pruebas de DLCO?

Las herramientas más eficaces para evaluar la función pulmonar son las pruebas de función pulmonar (PFP). La espirometría es la prueba de función pulmonar más conocida y utilizada, pero no es eficaz para realizar una evaluación completa de la salud pulmonar. Es por este motivo por el que las pruebas de DLCO resultan esenciales. La medición de difusión de CO (DLCO), también conocida como factor de transferencia, permite conocer la capacidad de los pulmones para transferir los gases del aire inspirado al flujo sanguíneo, concretamente la transferencia de monóxido de carbono (CO) por unidad de tiempo/por mm de presión de distensión de CO (o ml de CO/s/mm de Hg).

El monóxido de carbono (CO) tiene una mayor afinidad de unión a la hemoglobina y sigue la misma ruta que el oxígeno para unirse con la hemoglobina. En esta prueba, se utiliza CO inhalado debido a la elevada afinidad de la hemoglobina por el CO (aproximadamente 200 a 250 veces mayor que por el oxígeno). Entre los gases que podrían utilizarse para evaluar la capacidad de difusión, el oxígeno no es la opción de preferencia puesto que su absorción queda limitada por la captación cardíaca y el consumo total de oxígeno por parte del organismo. 

Además, las mediciones de DLCO son una prueba no invasiva y fácil de realizar para el paciente.

¿Por qué es importante realizar pruebas de DLCO para evaluar la EPOC?

En el estudio COPDGene (COPD Genetic Epidemiology) se proporciona el entorno óptimo para analizar y determinar si las pruebas de DLCO son una opción para el diagnóstico de la EPOC. A continuación se detallan los criterios en los que se basa este estudio.

  • INTRODUCCIÓN: La capacidad de difusión pulmonar del CO (DLCO) se obtiene únicamente de manera ocasional en pacientes con EPOC y se desconoce el beneficio adicional que suponen las pruebas de DLCO frente a las pruebas más habituales realizadas.
  • OBJETIVO: El objetivo de este estudio era determinar si un resultado inferior en las pruebas de DLCO se asocia con una mayor presencia de EPOC, independientemente de la identificación de enfisema a través de las pruebas de espirometría y TAC.
  • MÉTODOS: Se analizaron los datos de 1806 participantes con EPOC en la visita realizada a los 5 años en el marco del estudio COPDGene. Entre los datos analizados se incluyen las pruebas de función pulmonar, la calidad de vida, los síntomas, la tolerancia al ejercicio y las tasas de reagudización.
    • Se analizó fundamentalmente el porcentaje de valores predichos de la DLCO como una variable continua y, a continuación, se distribuyó en cuatro grupos: (1) DLCO y FEV1 >50 % (referencia); (2) solo DLCO # 50 %; (3) solo FEV1 # 50 %; y (4) ambos # 50 % del predicho. Los resultados se presentaron a través de un modelo de regresión binomial negativa y lineal multivariante, incluidos los porcentajes del predicho del enfisema y del FEV1, entre otras variables de confusión.
  • CONCLUSIONES: Se asoció una menor capacidad de difusión pulmonar de monóxido de carbono (DLCO) con una mayor presencia de síntomas de EPOC, una menor tolerancia al ejercicio y un riesgo de reagudización grave, incluso después de haber identificado la presencia de enfisema mediante una prueba de espirometría y una TAC. De acuerdo con estos resultados, debería valorarse la posibilidad de incluir en un futuro las pruebas de DLCO entre las herramientas multidimensionales para la evaluación de la EPOC.

Los resultados principales observados en la publicación de este estudio indican que la prueba de DLCO es uno de los mejores indicadores de enfisema en la EPOC. Asimismo, se descubrió que un menor porcentaje del valor predicho en la prueba de DLCO refleja una mayor presencia de EPOC.

Dicho de otro modo, las pruebas de DLCO suponen una herramienta básica para ayudar a los profesionales sanitarios a proporcionar un diagnóstico más preciso de EPOC, lo cual permite proporcionar un mejor tratamiento, una atención centrada en el paciente y una terapia respiratoria y permite a los pacientes gozar de una mejor calidad de vida.

Tal como se indica en el estudio: «Concretamente, las mediciones de DLCO pueden proporcionar información sobre el estado funcional y pueden permitir identificar subgrupos de pacientes que muestran una menor tolerancia al ejercicio o reagudizaciones frecuentes que no se han consignado a través de otros índices».

«Asimismo, puede suponer una oportunidad para establecer una interacción entre la fisiología pulmonar y vascular, un área en la que es necesario seguir investigando. Las mediciones de DLCO proporcionan información importante desde un punto de vista clínico, más allá de la obtenida a través de las pruebas de espirometría y radiografía y debe tenerse en cuenta a la hora de identificar y tratar a pacientes con EPOC».

La introducción del EasyOne Pro, un dispositivo para la realización de pruebas de DLCO con una tecnología fácil de usar

En el estudio COPDGene mencionado anteriormente, las mediciones de DLCO y de espirometría se llevaron a cabo con el dispositivo EasyOne Pro® (de NDD Medical Technologies), se siguieron las directrices de la American Thoracic Society (ATS) y la European Respiratory Society (ERS), y se estableció una uniformación de protocolos y de procedimientos de control de calidad en todos los centros participantes.

NDD Medical Technologies dispone de un par de dispositivos de PFP portátiles que permiten realizar pruebas de DLCO, de volúmenes pulmonares y de espirometría, con una gran variedad de herramientas fáciles de utilizar y un diseño ligero y compacto.

Los dispositivos EasyOne Pro® y EasyOne Pro® LAB cuentan con las tecnologías patentadas TrueFlow™ y TrueCheck™, que eliminan cualquier fuente de error a la hora de realizar las pruebas, así como la necesidad de realizar calibraciones continuamente. Además, estos dispositivos permiten ahorrar tiempo y son más sencillos de utilizar, tanto para los profesionales sanitarios como para los pacientes. El diseño compacto de los dispositivos los convierte en una herramienta funcional para la realización de PFP en todo tipo de consultorios, independientemente del tamaño. Además, incluyen funcionalidades que optimizan el proceso de las PFP, sin comprometer por ello la calidad de los resultados.

  • Realización de las pruebas en el punto de atención
    Se acabó tener que derivar a los pacientes a un laboratorio o un centro específico para realizar las pruebas de función pulmonar. Los dispositivos de la línea EasyOne Pro pueden utilizarse en cualquier tipo de consultorio, salas de reconocimiento médico o incluso en otras ubicaciones aisladas. En todos los casos, los resultados son rápidos, precisos y fiables.
  • Se acabó perder el tiempo con las calibraciones
    Los dispositivos y la tecnología de PFP más antiguos requieren una calibración constante, incluso entre dos pruebas para un mismo paciente. Con los dispositivos EasyOne Pro y EasyOne Pro Lab, el sistema ya se encuentra correctamente calibrado y listo para su uso. Este sistema permite a los técnicos obtener los resultados de las pruebas de DLCO en tan solo unos minutos. Todas estas funcionalidades son posibles gracias a la tecnología patentada TrueCheck® de NDD, que garantiza el cumplimiento de los estándares de calidad necesarios para las pruebas de análisis de intercambio de gases.
  • Herramienta de comentarios personalizados
    La herramienta de introducción de comentarios integrada permite a los profesionales definir comentarios estándares y añadirlos fácilmente a los resultados de los pacientes. Además, es posible seleccionar o deseleccionar comentarios preestablecidos, modificar y editar los comentarios por defecto e insertar notas personalizadas en solo unos segundos.

EasyOne Pro® y EasyOne Pro LAB® son los únicos dispositivos que han demostrado una precisión exacta durante toda la vida útil del producto para las mediciones de DLCO. Son dispositivos fáciles de utilizar que proporcionan resultados óptimos a un precio mucho más accesible que los métodos de pruebas de función pulmonar tradicionales. Para más información sobre los dispositivos EasyOne Pro® y EasyOne Pro LAB®, haga clic en los enlaces a los productos que aparecen a continuación. 

Mediciones portables de DLCO, volúmenes pulmonares y espirometría

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